Berith (paganesimo)

Da Esopedia, l'Enciclopedia dell'[[Ordine Martinista Antico e Tradizionale|O.M.A.T.]] per gli Iniziati.

Baal-Berith o Berith (lett. "Signore delle alleanze") era una divinità cananea, protettore dei patti e delle alleanze, sotto la cui statua si giurava di rispettare un patto o un accordo appena sancito. Il culto, secondo il Libro dei Giudici, era molto diffuso tra i popoli sottomessi da Israele, e in particolare nella città di Sichem.

Nelle scritture rabbiniche

L'idolo Ba'al-berith, che gli ebrei adorarono dopo la morte di Gedeone, era lo stesso idolo, secondo i rabbini, venerato precedentemente dai popoli sottomessi dagli ebrei come Ba'al Zebul, "Il Signore delle mosche", il dio di Ekron (II Re i. 2). Era venerato nella forma di una mosca, e i rabbini affermano che gli ebrei fossero talmente assuefatti dal suo culto, che essi usassero portare un'immagine del dio nella tasca, baciandola di tanto in tanto. Baal-Zebub è chiamato Baal-Berit perché questi ebrei dicevano di aver stretto un patto (in ebraico: "Berit") di devozione con l'idolo, essendo disposti a parte con esso per un istante (Shab. 83b). Secondo un'altra concezione, Baal-Berit sarebbe stato un culto osceno simile al culto del dio romano Priapo. L'idea è evidentemente basata sul significato successivo del termine "Berit", ovvero "circoncisione"

Berith come Arcidemone

In seguito al concilio canonico di Braga, Berith, come altre divinità e idoli pagani, venne resa nemica del cristianesimo e resa demone. Negli scritti di demonologia, come L'Ars Goetia, Berith viene descritto come potente e terribile duca degli inferi, a capo degli archivi infernali, nonché demone che ispira negli uomini il peccato di blasfemia e omicidio. Si dice che possa rivelare segreti e cose sul passato, presente e futuro, ma essendo un demone estremamente bugiardo bisogna costringerlo a rispondere in modo veritiero nel nome di Dio. Inoltre puoi distribuire onori agli uomini e trasformare i vari metalli in oro. Secondo uno scritto di Padre Sébastien Michaelis nel 1612, Berith insieme ad un gruppo di demoni venne esorcizzato e costretto ad abbandonare il corpo di una suora a Aix-en-Provence. Durante l'esorcismo, Berith rivelò non solo il suo nome e quello degli altri demoni che possedevano la suora, ma anche i nomi dei santi che sarebbero stati i più efficaci nel contrastarli. Il suo nemico è San Barnaba. Viene descritto in uniforme militare con una corona d'oro in testa ed in sella ad un destriero rosso.

Nella cultura di massa

Berith appare come demone nemico nella serie videoludica di Megami Tensei.